December 2022

เมนูเมือก

เมนูเมือก

การรับรู้ว่าสุขภาพของปะการังอาจขึ้นอยู่กับสายพันธุ์อื่นเป็นอย่างมากนั้นแทบจะไม่ใช่เรื่องใหม่ นักชีววิทยาทางทะเลทราบมานานกว่าศตวรรษแล้วว่าสาหร่ายเซลล์เดียวที่เรียกว่าซูแซนเทลลีอาศัยอยู่ในปะการังส่วนใหญ่ที่มีสุขภาพดี นอกจากการให้สีแก่ผู้สร้างแนวปะการังที่ดูจืดชืดแล้ว สาหร่ายขนาดเล็กยังใช้พลังงานจากแสงแดดเพื่อสร้างสารเคมีอนินทรีย์จากน้ำทะเลให้เป็นสารอาหารที่มีคาร์บอนในปะการัง เช่น น้ำตาลและกรดอะมิโน ปะการังยังสร้างเมือกจากส่วนผสมที่ได้จากสาหร่ายเหล่านี้  ในความเป็นจริง “คาร์บอนถึงร้อยละ 50 ของคาร์บอนที่ตรึงโดยซูแซนเทลลีจะถูกปล่อยออกมาจากปะการังในรูปของเมือกในที่สุด” คริสเตียน ไวลด์ แห่งมหาวิทยาลัยลุดวิก-แม็กซิมิเลียนส์ในมิวนิกกล่าว แม้ว่าเมือกส่วนใหญ่จะประกอบด้วยน้ำตาลและคาร์โบไฮเดรตอื่นๆ...

Continue reading...

ชาวสไลม์

ชาวสไลม์

สวมอุปกรณ์สน็อกเกิลของคุณแล้วเข้าไปใกล้ปะการัง—ใกล้มาก—และคุณสามารถสอดแนมสไลม์บางๆ บนผิวน้ำได้ ผลิตอย่างต่อเนื่องและบ่อยครั้งในปริมาณมหาศาล เมือกนี้อาจเป็นอะไรก็ได้ตั้งแต่ของเหลวข้นๆ ใสๆ ไปจนถึงเจลเหนียวๆ ปะการังใช้พลังงานจำนวนมากในการสร้างและเติมแจ็คเก็ตที่ละลายน้ำได้เหล่านี้ แต่นักวิทยาศาสตร์พยายามที่จะเข้าใจผลตอบแทนสำหรับความพยายามนี้ภายใต้ความงามของพวกมัน ปะการังมีผิวลื่นๆ ที่ต้อนรับจุลินทรีย์ แขกเหล่านี้หลายคนปกป้องเจ้าบ้านด้วยการทำยาปฏิชีวนะที่ฆ่าแบคทีเรียและเชื้อราที่เป็นอันตราย โฟโต้ดิสก์ สิ่งสกปรกและเมือก เมือกของปะการังนี้สามารถมองเห็นได้เนื่องจากโฮสต์ของมันสัมผัสกับอากาศในช่วงน้ำลงและเมือกได้สะสมเศษซากจากน้ำ ป่า...

Continue reading...

เลื่อยตอก

เลื่อยตอก

ปลาฉนากมีลักษณะการออกแบบที่แปลกประหลาดที่สุดอย่างหนึ่งของธรรมชาติ จมูกแบนของมันคล้ายกับเลื่อยโซ่ที่มีมีดสั้นคล้ายฟันหลายสิบอัน เมื่อนักล่าพบฝูงปลา มันจะเฉือนเลื่อยของมันจากด้านหนึ่งไปอีกด้านหนึ่ง ขณะที่เหยื่อกระพือปีกในน้ำ ปลาฉนากก็ยกจมูกขึ้นฟ้าและดูดฝุ่นในมื้อค่ำปลาฉนาก สัตว์ทะเลนักล่าขนาดใหญ่เกือบสูญพันธุ์ แต่ตอนนี้พวกมันกำลังจะได้รับการคุ้มครองภายใต้สนธิสัญญาระหว่างประเทศ การวิจัยใหม่กำลังเปิดเผยประวัติชีวิตของญาติของฉลามเหล่านี้ © จิม ซัคเกอร์แมน/คอร์บิส มหึมา ภาพนี้ในเดือนมกราคม พ.ศ....

Continue reading...

อะไรที่ยอดเยี่ยมเกี่ยวกับ ‘chuck’?

อะไรที่ยอดเยี่ยมเกี่ยวกับ 'chuck'?

เสียง “เชย” เล็กๆ ที่กบตัวผู้ชนิดหนึ่งสามารถเพิ่มในการเรียกของเขาได้พิสูจน์แล้วว่าน่าดึงดูดใจทั้งเพื่อนและศัตรู ตอนนี้ นักวิจัยแนะนำคำอธิบายสำหรับเสียงที่ดึงดูดอย่างกว้างขวางกบทุนงการ่าตัวเล็กสีเข้มซึ่งพบในเม็กซิโกและทางตอนเหนือของอเมริกาใต้ กลายเป็นสัตว์คลาสสิกสำหรับการศึกษาเรื่องการสื่อสาร ตัวผู้รวมตัวกันในสระน้ำและร้องเรียก ส่วนตัวเมียจะเดินตามเสียงเพื่อหาคู่โชคไม่ดีสำหรับกบตัวผู้ เสียงเรียกของพวกมันยังเปิดเผยที่อยู่ของมันให้นักล่าเห็นอีกด้วย ค้างคาวกินกบTrachops cirrhosusโฉบลงมาจากท้องฟ้ายามค่ำคืนและจับตัวผู้ที่กำลังร้อง แมลงวันคล้ายยุงในสกุลCorethrellaจะร่อนลงบนหลังของกบที่ส่งเสียงร้อง เดินไปที่จมูกของมัน และกินอาหารจากเส้นเลือดในรูจมูกของมัน...

Continue reading...

แต่งไดโน

แต่งไดโน

ซากดึกดำบรรพ์ของสัตว์ดึกดำบรรพ์โดยทั่วไปไม่ได้มีอะไรมากไปกว่าส่วนที่แข็งของสิ่งมีชีวิต – บางครั้งก็สมบูรณ์ แต่มักจะแตกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อย นักบรรพชีวินวิทยาที่โชคดีอาจสะดุดกับโครงกระดูกที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีและเกือบสมบูรณ์ ซึ่งทำให้ทราบคร่าวๆ เกี่ยวกับขนาดและรูปร่างของสัตว์ แต่ฟอสซิลที่เก็บรักษาเนื้อเยื่ออ่อน เช่น ผิวหนัง เนื้อ ขนนก เป็นสิ่งที่หายากที่สุดในบรรดาสิ่งที่หายาก สมบัติทางธรณีวิทยาเหล่านี้ก่อตัวและอยู่รอดได้ภายใต้สภาพแวดล้อมพิเศษที่นักวิทยาศาสตร์เพิ่งเริ่มเข้าใจ การแต่งตัวไดโนเสาร์...

Continue reading...

พิซซ่าที่มีชีวิตชีวา

พิซซ่าที่มีชีวิตชีวา

โฟตอนที่เข้ามาเหล่านี้ยังสามารถกระแทกโมเลกุลจากน้ำแข็งเข้าสู่เฟสของก๊าซได้อีกด้วย Louis Allamandola จากแผนกเคมีดาราศาสตร์ของ NASA-Ames กล่าว “พลังงานเข้ามาและมันก็เหมือนกับค้อนทุบอะไรบางอย่าง” เขากล่าว “และวิธีกำจัดพลังงานบางส่วนออกไป เนื่องจากเมล็ดข้าวมีขนาดเล็กมาก ก็คือสิ่งต่างๆ จะหลุดออกมา”อนุมูล – สปีชีส์ที่มีปฏิกิริยาเพราะมีอิเล็กตรอนไม่คู่ –...

Continue reading...

เม็ดฝุ่นที่ชนกันจะพุ่งเข้าหากัน

เม็ดฝุ่นที่ชนกันจะพุ่งเข้าหากัน

เป็นเรื่องราวรักแรกพบที่สุดยอด: กลางทะเลทรายที่ห่างไกลจากสิ่งอื่นใดหลายร้อยไมล์ เม็ดทรายที่อ้างว้างมาพบกันในฝูงชนและตัดสินใจที่จะกระตุ้นซึ่งกันและกัน ประกายไฟบิน นักฟิสิกส์สงสัยมานานแล้วว่าเหตุใดเม็ดทรายและอนุภาคขนาดเล็กอื่นๆ จึงสร้างประจุไฟฟ้าได้เมื่อพวกมันชนกัน บางครั้งถึงขั้นปล่อยสายฟ้าในพายุฝุ่นหรือเถ้าถ่านภูเขาไฟ ตอนนี้ บทความหนึ่งที่ปรากฏทางออนไลน์ในวันที่ 11 เมษายนใน  Nature Physicsแนะนำว่าอนุภาคจะถ่ายโอนประจุไฟฟ้าในแนวดิ่งในระหว่างการชนกัน ในลักษณะที่ประจุบวกเคลื่อนลงและประจุลบจะเคลื่อนขึ้นในเมฆ  การค้นพบนี้อาจช่วยต่อสู้กับปัญหาในทางปฏิบัติที่หลากหลาย ...

Continue reading...

การทำแผนที่สมองแมลงวันผลไม้

การทำแผนที่สมองแมลงวันผลไม้

วอชิงตัน — เทคนิคใหม่ที่ใช้คอมพิวเตอร์กำลังสำรวจพื้นที่ที่ไม่จดที่แผนที่ในสมองของแมลงวันผลไม้ด้วยรายละเอียดแบบเซลล์ต่อเซลล์ที่สามารถสร้างในเครือข่ายเพื่อดูรายละเอียดว่าเซลล์ประสาททำงานร่วมกันอย่างไร การวิจัยอาจนำไปสู่แผนแม่บทที่สมบูรณ์ของสมองแมลงวันทั้งหมด การทำแผนที่เซลล์ประสาทประมาณ 100,000 เซลล์ในสมองของแมลงวัน และดูว่าพวกมันมีปฏิสัมพันธ์อย่างไรเพื่อควบคุมพฤติกรรม จะเป็นเครื่องมือที่ทรงพลังในการหาว่าเซลล์ประสาทจำนวนหลายพันล้านเซลล์ในสมองของมนุษย์ทำงานอย่างไร โปรแกรมได้ค้นพบคุณสมบัติใหม่บางอย่างของสมองแมลงวัน ผลไม้แล้ว Hanchuan Peng ผู้ร่วมวิจัยจาก Janelia...

Continue reading...