James Lovelock ที่ 100: เทพนิยาย Gaia ยังคงดำเนินต่อไป

James Lovelock ที่ 100: เทพนิยาย Gaia ยังคงดำเนินต่อไป

Novacene: ยุคแห่งไฮเปอร์อินเทลลิเจนซ์ James Lovelock Allen Lane (2019)

James Lovelock มักจะเชื่อมโยงกับแนวคิดที่ยิ่งใหญ่อย่างหนึ่ง: Gaia Oxford English Dictionary ให้คำจำกัดความสิ่งนี้ว่าเป็น “ระบบนิเวศทั่วโลก เข้าใจว่าทำงานในลักษณะของสิ่งมีชีวิตที่ควบคุมตนเองได้มากมาย ในบริบทที่สิ่งมีชีวิตทั้งหมดรวมกันกำหนดและรักษาสภาพที่เอื้อต่อชีวิตบนโลก” โดยอ้างถึงนักวิทยาศาสตร์อิสระเป็นคนแรกที่ใช้คำนี้ (กรีกโบราณสำหรับโลก) ในลักษณะนี้ในปี 1972

ในวันที่ 26 กรกฎาคม Lovelock จะเป็น 100; อาชีพอันยาวนานของเขาเปล่งประกายด้วยความคิด จดหมายเดี่ยวฉบับแรกของเขาที่เขียนถึง Nature – เกี่ยวกับสูตรใหม่สำหรับดินสอขี้ผึ้งที่ใช้ในการทำเครื่องหมายจาน Petri – เผยแพร่ในปี 1945 แต่สำหรับนักวิทยาศาสตร์ที่ผิดปกติ หนังสือเป็นสื่อกลางในการเลือกของเขา เขาได้เขียนหรือร่วมเขียนประมาณโหล Novacene ล่าสุดได้รับการเผยแพร่ในเดือนนี้

ตามคำนำของหนังสือเล่มนี้ การเสนอชื่อให้ราชสมาคมของเลิฟล็อคในปี 1974 ระบุผลงานของเขาในเรื่อง “การติดเชื้อทางเดินหายใจ การทำหมันในอากาศ การแข็งตัวของเลือด การเยือกแข็งของเซลล์ที่มีชีวิต การผสมเทียม แก๊สโครมาโตกราฟี และอื่นๆ” “และอื่นๆ” สั้น ๆ อ้างถึงวิทยาศาสตร์ภูมิอากาศและความเป็นไปได้ของชีวิตนอกโลก เรื่องราวของ Gaia เริ่มต้นด้วยคำถามของนักวิทยาศาสตร์ของ NASA ในขณะที่ Lovelock เป็นที่ปรึกษาที่ Jet Propulsion Laboratory ในเมือง Pasadena รัฐแคลิฟอร์เนีย นั่นคือคุณจะบอกได้อย่างไรว่าดาวเคราะห์เช่นดาวอังคารมีชีวิตหรือไม่?

คำเตือนครั้งสุดท้ายจากผู้เผยพระวจนะที่สงสัย

ด้วยนักจุลชีววิทยา Lynn Margulis Lovelock ได้ตีพิมพ์บทความเกี่ยวกับเรื่องนี้ ในปี 1974 พวกเขาพัฒนามุมมองของชั้นบรรยากาศของโลกในฐานะ “ส่วนหนึ่งของชีวมณฑลมากกว่าที่จะเป็นเพียงสภาพแวดล้อมสำหรับชีวิต” (J. E. Lovelock และ L. Margulis Tellus 26, 2–10; 1974) ชั้นบรรยากาศของโลกประกอบด้วยออกซิเจนและมีเทน ซึ่งเป็นก๊าซปฏิกิริยาซึ่งเกิดขึ้นใหม่อย่างต่อเนื่อง ความไม่สมดุลนั้นแผ่สัญญาณอินฟราเรด ซึ่งเลิฟล็อคได้อธิบายในภายหลังว่าเป็น “บทเพลงแห่งชีวิตที่ไม่มีวันสิ้นสุด” ที่ “ใครก็ตามที่มีเครื่องรับได้ยิน แม้จะมาจากนอกระบบสุริยะก็ตาม” ดังนั้น คำตอบสำหรับคำถามของ NASA จึงถูกเขียนขึ้นในบรรยากาศของดาวอังคารที่นิ่งสงบ ซึ่งประกอบด้วยคาร์บอนไดออกไซด์ที่ไม่ทำปฏิกิริยาเกือบทั้งหมด

นั่นคือจุดเริ่มต้นของการโต้เถียงที่ยั่งยืนและกำลังพัฒนา เมื่อเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์ในบางครั้ง ที่หล่อหลอมโลกใหม่ให้กลายเป็นสิ่งมีชีวิตที่เหนือกว่า ทฤษฎี Gaia ของ Lovelock ระบุว่า ในช่วง 3.8 พันล้านปีที่ผ่านมา ระบบป้อนกลับแบบองค์รวมได้เกิดขึ้นในชีวมณฑล โดยมีรูปแบบชีวิตที่ควบคุมอุณหภูมิและสัดส่วนของก๊าซในชั้นบรรยากาศเพื่อประโยชน์ของชีวิต ปัจจุบัน วิทยาศาสตร์ระบบโลกได้รับการจัดตั้งขึ้นอย่างมั่นคงในฐานะกรอบความคิดทางปัญญาอันมีค่าสำหรับการทำความเข้าใจดาวเคราะห์เพียงดวงเดียวที่ทราบว่ามีสิ่งมีชีวิต และมีความเสี่ยงมากขึ้นต่อการกระทำที่คิดไม่ถึงของสิ่งมีชีวิตชนิดเดียว เพื่อนร่วมงานและผู้เขียนร่วมรับทราบว่าการโต้เถียงยังคงดำเนินต่อไป แต่รับรองความสำคัญของ Lovelock และ Margulis

วิวัฒนาการที่พันกัน

แอนดรูว์ วัตสัน นักวิทยาศาสตร์ทางทะเลและบรรยากาศแห่งมหาวิทยาลัยเอ็กซิเตอร์ สหราชอาณาจักร กล่าวว่า “ความเข้าใจที่ลึกซึ้งว่ามหาสมุทรและชั้นบรรยากาศเชื่อมโยงกับชีวมณฑลที่มีชีวิตอย่างละเอียดถี่ถ้วน และต้องเข้าใจว่าเป็นระบบคู่ขนานกัน ได้รับการพิสูจน์อย่างสมบูรณ์แล้ว” ลี กัมป์ ก้าวต่อไป “เลิฟล็อคยังแสดงให้เราเห็นว่าดาร์วินมีสิทธิ์เพียงครึ่งเดียว” คัมป์ นักธรณีวิทยาจากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐเพนซิลวาเนียในยูนิเวอร์ซิตี้พาร์กกล่าว “ชีวิตมีวิวัฒนาการในการตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงของสิ่งแวดล้อม แต่สิ่งแวดล้อมก็มีวิวัฒนาการในการตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงทางชีวภาพด้วย” แม้จะตัดการเชื่อมโยงอย่างเป็นทางการกับมหาวิทยาลัยเมื่อหลายสิบปีก่อน Lovelock ก็ได้รับปริญญากิตติมศักดิ์และรางวัลจากหน่วยงานต่างๆ มากมาย เช่น NASA และ Geological Society of London

ขบวนหนังสือที่มีส่วนร่วมเริ่มขึ้นในปี 2522 ด้วย Gaia: A New Look at Life on Earth แต่ละเล่มทำให้กรณีของมันมีพลังมากกว่าครั้งสุดท้าย โดยสำรวจสิ่งที่เป็นที่รู้จักในตอนแรกว่าเป็นสมมติฐานของไกอา จากนั้นเป็นเพียงแค่ไกอา และอันตรายที่เผชิญกับชีวมณฑลหรือมนุษยชาติ หนังสือรวมถึงอัตชีวประวัติอันเป็นที่รักของเขา Homage to Gaia (2000), คำเตือนเร่งด่วนที่เพิ่มมากขึ้นเกี่ยวกับการทำลายล้างของสภาพอากาศใน The Revenge of Gaia (2006) และ The Vanishing Face of Gaia (2009) และสันทรายน้อย A Rough Ride to the Future (2014) .