แต่งไดโน

แต่งไดโน

ซากดึกดำบรรพ์ของสัตว์ดึกดำบรรพ์โดยทั่วไปไม่ได้มีอะไรมากไปกว่าส่วนที่แข็งของสิ่งมีชีวิต – บางครั้งก็สมบูรณ์ แต่มักจะแตกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อย นักบรรพชีวินวิทยาที่โชคดีอาจสะดุดกับโครงกระดูกที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีและเกือบสมบูรณ์ ซึ่งทำให้ทราบคร่าวๆ เกี่ยวกับขนาดและรูปร่างของสัตว์ แต่ฟอสซิลที่เก็บรักษาเนื้อเยื่ออ่อน เช่น ผิวหนัง เนื้อ ขนนก เป็นสิ่งที่หายากที่สุดในบรรดาสิ่งที่หายาก สมบัติทางธรณีวิทยาเหล่านี้ก่อตัวและอยู่รอดได้ภายใต้สภาพแวดล้อมพิเศษที่นักวิทยาศาสตร์เพิ่งเริ่มเข้าใจ

การแต่งตัวไดโนเสาร์ เงื่อนไขที่ส่งผลให้การอนุรักษ์ไดโนเสาร์

ใกล้สมบูรณ์นั้นเป็นเรื่องที่หาได้ยาก ภาพประกอบของศิลปินนี้แสดงให้เห็นฮาโดรซอร์อายุน้อยที่ถูกค้นพบในปี 2544 หลังจากกลายเป็นมัมมี่เมื่อ 77 ล้านปีก่อน

ลิขสิทธิ์ JULIUS T. CSOTONYI/WWW.CSOTONYI.COM

HOLEY HINTS นักวิทยาศาสตร์มักอาศัยกระดูกเพื่อค้นหาว่าไดโนเสาร์มีหน้าตาเป็นอย่างไร จำนวนรูที่เรียกว่า neurovascular foramina ในกระดูกใบหน้าของสิ่งมีชีวิต (ส่วนหนึ่งของกรามบนของ T. rex ที่แสดง) สามารถเก็บเบาะแสเกี่ยวกับเนื้อเยื่ออ่อนได้

A. MORHARDT

นั่นมันหน้าด้าน จำนวนของ foramina neurovascular แนะนำว่า Triceratops (แบบจำลองของกะโหลกศีรษะที่ด้านซ้ายบน) อาจมีเนื้อเยื่อหนึ่งในสองประเภทที่เป็นไปได้รอบปากของมัน สัตว์กินพืชขนาดใหญ่อาจมีริมฝีปากที่ยืดหยุ่นเหมือนงู (จำลองอยู่ที่มุมขวาบน) หรือแก้มเนื้อเล็ก (จำลองอยู่ที่ด้านล่างขวา)

T. KEILLOR

การเพิ่มเนื้อ แบบจำลองคอมพิวเตอร์ใส่เนื้อเสมือนจริงไว้บนกระดูก 

โดยให้ค่าประมาณว่าไดโนเสาร์จะมีน้ำหนักเท่าใด (ทีเร็กซ์หนักอยู่ด้านบน และรุ่นเรียวอยู่ที่ด้านล่าง)

K. BATES ET AL./PLOS ONE 2009

กระดูกบอกใบ้โดยรวมว่าสัตว์เช่น ไทแรน โนซอรัสเร็กซ์ ที่น่ากลัว หรือไทรเซอ ราทอปส์สามเขา อาจมีหน้าตาเป็นอย่างไร แม้ว่าเนื้อเยื่ออ่อนจะเปิดเผยรายละเอียดเพิ่มเติม การค้นพบ ซากดึกดำบรรพ์ ไทร เซอราทอปส์เมื่อเร็วๆ นี้ ซึ่งรวมถึงรอยประทับบนผิวหนังให้ข้อมูลที่น่าแปลกใจว่า สิ่งมีชีวิตดังกล่าวอาจมีโครงสร้างคล้ายขนแปรง “ผิวหนังไม่เหมือนที่เราคาดไว้” Bob Bakker นักบรรพชีวินวิทยาและภัณฑารักษ์ประจำพิพิธภัณฑ์วิทยาศาสตร์ธรรมชาติฮูสตันกล่าว

และบางครั้งเนื้อเยื่ออ่อนก็ให้คำแนะนำเกี่ยวกับการทำงานของสิ่งมีชีวิต การใช้ชีวิต และพฤติกรรม ตัวอย่างเช่น ขนาด รูปร่าง และการจัดเรียงของขนบนไดโนเสาร์โบราณ สามารถบอกได้ว่าโครงสร้างเหล่านั้นช่วยให้บินและร่อนได้ เช่นเดียวกับในไมโครแร ปเตอร์ หรือไม่ว่าพวกมันมีบทบาทในการแสดงเช่นในCaudipteryxหรือไม่

นักวิทยาศาสตร์หันมาใช้เทคนิคใหม่ๆ มากขึ้นเรื่อยๆ เพื่อชดเชยการขาดแคลนเนื้อเยื่ออ่อนที่เก็บรักษาไว้ในบันทึกฟอสซิล บางคนสืบหาญาติสนิทที่สุดในยุคปัจจุบันของไดโนเสาร์ รวมทั้งจระเข้และนก การศึกษาเหล่านี้ไม่เพียงแต่บ่งบอกถึงลักษณะที่ปรากฏเท่านั้น แต่ยังใช้งานได้อีกด้วย – ขอบเขตและประเภทของเนื้อที่อยู่รอบๆ ฟันและกรามของไดโนเสาร์สามารถบอกได้ว่าสิ่งมีชีวิตสามารถผนึกปากของมันในขณะเคี้ยวได้หรือไม่ และในทางกลับกัน สัตว์อาจมีอาหารประเภทใด กิน

นักวิจัยคนอื่นๆ ใช้คอมพิวเตอร์เพื่อเพิ่มเนื้อและกล้ามเนื้อเสมือนจริงให้กับกระดูก ด้วยตัวอย่างจากพิพิธภัณฑ์การสแกนด้วยเลเซอร์ นักวิทยาศาสตร์สามารถสร้างแบบจำลองไดโนเสาร์ 3 มิติได้อย่างแม่นยำมากขึ้น ซึ่งให้ค่าประมาณน้ำหนักที่เหมาะสมกับสิ่งมีชีวิต ข้อมูลที่รวบรวมจากการศึกษาอื่น ๆ – กระดูกอ่อนที่หัวเข่าของไดโนเสาร์อาจมีหรือปริมาณของกล้ามเนื้อที่ครั้งหนึ่งเคยล้อมรอบกระดูกของมัน – เพิ่มเติมเนื้อจากไซเบอร์ไดโน เมื่อป้อนเข้าไปในการจำลองทางชีวกลศาสตร์ ข้อมูลดังกล่าวจะแสดงให้เห็นว่าไดโนเสาร์สามารถเคลื่อนที่ได้เร็วหรือมีประสิทธิภาพเพียงใด

ท้ายที่สุดแล้ว การค้นพบนี้ทำให้อยู่ในมือของนักบรรพชีวินวิทยา นักวาดภาพ ประติมากร และแอนิเมเตอร์ที่ทำงานอิสระหรือร่วมกับนักวิทยาศาสตร์เพื่อสร้างภาพในอดีตและทำให้สิ่งมีชีวิตที่สูญพันธุ์ไปนานกลับมามีชีวิตอีกครั้ง

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง